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2018年09月17日

一个科幻作家预言到了移动互联网时代

  
 

刘慈欣至今记得家里那本繁体竖版的旧书,那是法国作家儒勒·凡尔纳的《地心游记》。读初中的刘慈欣在父亲的箱子里发现了这本书,一口气读完之后,他依然沉浸于小说里的地心世界。

  刘慈欣:“当时也没有科幻小说这个概念。看了以后以为那里面写的都是真实的事,因为凡尔纳的文笔也很写实,以为写的都是真的,觉得很神奇,后来经过我父亲一说才知道都是幻想出来的,才知道有科学幻想这么一个概念。”

 

没人料到,好奇的种子竟因此从少年的心中破土而出,又长成大树。几年后,高中生刘慈欣写出了第一篇作品,这个从未发表过的科幻小说描写的是一个外星人入侵地球的故事。

  当时,随着十年浩劫的结束和改革开放的开始,科学在中国迎来了久违的春天,中国的科幻文学也随之复苏。一个作家写于六十年代初的科幻作品也得以在《人民文学》上发表。不过那时的科幻小说更多地像是“未来畅想小说”——努力描述着科学发展有可能带给人们的美好生活。科幻小说被看重的是它的科普价值。
 

但是科幻小说热并没有持续太久时间。直到上世纪九十年代,科幻小说的读者依然是小众群体。虽然它的市场价值已经开始显现,但是因为发表渠道有限、写作报酬微薄,几乎没有人把创作科幻小说当成一门职业。

  刘慈欣:“就是1997、1998年以后。那会儿《科幻世界》的稿费大概是千字一百块钱。那个时候科幻市场本来就很小,长篇小说也发表不了,只能发表短篇。直到现在的话,写科幻还是一般都是业余也不能(作为)专业。”

  但刘慈欣没有放弃写作,而且走向属于他自己的黄金时代。从1999年起,刘慈欣进入高产期,连续八年收获中国科幻银河奖。他的笔下兼有浪漫主义情怀与重工业色彩,在时间与空间的尺度中任意驰骋,却几乎从未在细节失真。

  刘慈欣:“科幻小说的细节,和现实主义文学确实有不一样的地方,超现实的细节。但科幻小说中的很多东西,它只存在于这个作家的想象中。你写那么两个字,读者也想象不出它是什么样的,所以就需要你去描述它,这确实是比较困难的一件事情。这些想象中的画面也好,一个完整的世界也好,更适合用图像来表现。所以我一直觉得科幻更适合用影视来表现,用文字来表现它有先天性的缺陷。”
 

在刘慈欣的拥趸们一次又一次惊叹于他无穷的想象力时,以外星人入侵地球为背景的《三体》三部曲横空出世。它打破了科幻文学的小众结界,形成了广泛的大众传播,并被中国商界尤其是互联网行业奉为圭臬。

  刘慈欣:“作为作家来说,至少我们写科幻小说来说,我们总是想创造出一个激动人心的、很震撼的故事。至于说读者从这个故事中解读出什么,这个不是我们能预测的。只要一个故事足够好看的话,你肯定会从中解读出很多东西来。所以说人们从三体中解读出各种各样的东西,包括互联网行业解读出黑暗森林、降维打击这些,我觉得很正常。”

  2012年,《人民文学》杂志刊登了刘慈欣的4篇短篇小说,时隔三十多年之后,中国科幻小说的文学和思想价值重新回归到主流文学的视野。此后,刘慈欣的小说被收录进了中学语文课本,甚至出现在了2018年高考的语文试卷里。

 复旦大学中文系教授严锋评价,刘慈欣构筑的世界“涵盖了从奇点到宇宙边际的所有尺度,跨越了从白垩纪到未来千年的漫长时光”,而且“在飞翔和超越之际,刘慈欣从来没有停止关注现实问题,人类的困境和人性的极限。这个人单枪匹马,把中国科幻文学提升到了世界级的水平。”

  被改变的不止是中国科幻文学的水平,40年间,科幻小说从单纯的功能性发展成包涵文学性、思想性等多元价值的复合体。2013年,刘慈欣以370万元的年度版税收入第一次登上了中国作家富豪榜,这也是国内科幻作家零的突破。